原标题:黄金有毒,这是一场新的瘟疫,加速了西班牙的衰落

原标题:黄金有毒,这是一场新的瘟疫,加速了西班牙的衰落

塞维利亚座落在西班牙南部。瓜达基维尔河从这里流向大西洋。这里的港口是16世纪西班牙和美洲贸易的最重要的枢纽。清晨的迷雾尚未散去,港口上就有熙熙攘攘的人们在焦急地等待。终于,船队的身影出现了。一艘、两艘、三艘、……,有时候船队会有上百艘船,在战舰的护卫下,凯旋而归。岸上一片欢呼。人们各自忙碌起来。工人们忙着把货物搬运下来。水手和官员们一丝不苟地查验货物。船上运来的最重要的货物是来自美洲的金银。这些金银被装进箱子,箱子上了三把锁。负责验货的官员互相监督,三个人每人各拿一把钥匙。有些金银就地铸成了硬币,但更多的金块被运回皇宫,好让皇帝看看他朝思暮想的宝贝。

16世纪,大量金银流入西班牙。1492年哥伦布发现新大陆。1520年之后黄金开始流入西班牙。1590年,流入西班牙的黄金达到顶峰,之后又持续了30多年的时间,年复一年,黄金如潮水般涌入,直到1620年之后,黄金的流入才开始减少。到16世纪末,欧洲的黄金存量比1492年时增加了五倍。1530年秘鲁发现了特大银矿,过了20多年,白银也开始大量流入西班牙。

西班牙走了好运,天上掉下了馅饼。不,天上持续不断地下了一百多年的馅饼雨。当时,西班牙已经在全球范围内建立了庞大的帝国,看起来,借助源源不断的金银流入,它一定能成就千秋万代的霸业。但恰恰是黄金的流入,加速了西班牙的衰落。那些黄金来了又去,就像手中握紧的沙子,不知不觉又漏掉了。

按照最简单的推理,金银的流入会导致货币供给量的增加,过多的货币追逐过少的产品,将会导致通货膨胀。的确,在16世纪,欧洲出现了持续的价格上涨,史称“价格革命”。14世纪黑死病爆发之后,欧洲的价格水平一直下跌,到1470年左右,开始出现价格上涨。15世纪80年代,英国和法国爆发了通货膨胀,15世纪90年代,通货膨胀在葡萄牙和西班牙现身,到16世纪初,整个欧洲都被通货膨胀传染了。

这是一场新的瘟疫,但是它和黑死病不一样,它持续了上百年的时间才退去。这是历史上最顽固的通货膨胀。初级产品和食品的价格上涨速度尤快。1480年到1650年,木材和谷物的价格涨了5-7倍,制造品价格只涨了3倍。在170多年的时间内,价格上涨了700%,如果折合成年率,每年价格的上涨速度只有1.2%,这看起来并不高,但工资的上涨速度只有物价上涨速度的一半。当时的财税制度又极其不合理,主要是由穷人交税,所以在通货膨胀时期,穷人的命运更惨。

现实的粗脚往往穿不进理论的水晶鞋。看起来,源源不断的金银流入,西班牙一定能成就千秋万代霸业。但恰恰是黄金的流入,加速了它的衰落。返回搜狐,查看更多

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